Fotos tomadas de UTMB Val d’Aran

Vuelta a la Val d’Aran (VDA)

La Val d’Aran, un enclave privilegiado en el corazón de los Pirineos, es el escenario de una de las carreras de trail running más emocionantes y desafiantes del mundo: la Vuelta a la Val d’Aran (VDA). Esta competición, conocida también como la ultra trail Val d’Aran, atrae a corredores de todo el mundo que buscan poner a prueba sus límites físicos y mentales en un entorno natural impresionante. La región, famosa por su belleza paisajística y su rica herencia cultural, ofrece un terreno ideal para los entusiastas del trail running, combinando desafíos técnicos con vistas panorámicas que quitan el aliento.

La Val d’Aran es única en muchos aspectos. Situada en el extremo occidental de los Pirineos catalanes, esta comarca goza de una ubicación privilegiada que la convierte en un punto de encuentro entre España y Francia. El valle está rodeado de picos montañosos que superan los 3,000 metros, bosques frondosos, y valles verdes atravesados por ríos cristalinos. Estas características geográficas no solo hacen de la Val d’Aran un lugar de ensueño para los amantes de la naturaleza, sino también un terreno desafiante para los corredores de trail.

El clima de la Val d’Aran también juega un papel importante en la experiencia de la VDA. Con inviernos nevados y veranos suaves, el clima varía significativamente a lo largo del año, lo que puede influir en las condiciones del terreno durante la carrera. Los corredores deben estar preparados para enfrentar desde calor intenso hasta lluvias torrenciales y fríos extremos, lo que añade un nivel adicional de dificultad a la ya exigente ultra trail Val d’Aran. Si estás interesado en el trail running y quieres saber más sobre esta increíble carrera, sigue leyendo.

¿Qué es la VDA de Val d’Aran?

Val d'Aran

La Vuelta a la Val d’Aran (VDA) es una prestigiosa carrera de ultra trail que se celebra anualmente en la Val d’Aran, una comarca situada en la vertiente norte de los Pirineos, en la provincia de Lérida, España. La VDA es conocida por su exigente recorrido que atraviesa montañas, bosques y valles, ofreciendo a los corredores paisajes de una belleza natural incomparable.

El recorrido incluye ascensos y descensos técnicos, cruces de ríos y senderos rocosos, que requieren una gran habilidad y resistencia. Los corredores atraviesan picos montañosos, valles profundos y bosques frondosos, cada tramo presentando su propio conjunto de desafíos únicos.

La diversidad del terreno hace que la VDA sea una prueba completa de las capacidades físicas y mentales de los corredores.Desde su creación, la VDA se ha consolidado como uno de los eventos más importantes en el mundo del trail running, siendo reconocida como un UTMB World Series Major.

Vuelta a la Val d’Aran (VDA) como UTMB World Series Major

La UTMB (Ultra-Trail du Mont-Blanc) es una de las series más prestigiosas en el ámbito del trail running, y ser designada como un UTMB World Series Major es un honor que solo unas pocas carreras en el mundo pueden ostentar. Esta distinción significa que la VDA no solo cumple con los estándares más altos en términos de organización y seguridad, sino que también ofrece uno de los recorridos más desafiantes y espectaculares del circuito internacional. Como parte de los UTMB Majors, la VDA es una carrera clave para aquellos que buscan clasificarse para la UTMB Mont-Blanc, la cumbre del trail running global.

Vuelta a la Val d’Aran (VDA): recorrido 

La VDA ofrece a los corredores un desafío épico a lo largo de 163 kilómetros con un desnivel positivo de más de 10,000 metros. La carrera, que otorga 8 Running Stones y acceso a las finales de la UTMB, se llevará a cabo el viernes 5 de julio de 2024, comenzando en Vielha a las 16:00 horas. Los participantes tienen un tiempo máximo permitido de 48 horas para completar el recorrido, lo que añade una capa adicional de desafío y estrategia a esta ya intensa competición.

Secciones clave del recorrido en la vuelta a la Val d’Aran

Inicio en Vielha (0 km – 10.9 km)

    • Altitud Inicial: 1030 m
    • Punto de avituallamiento 1: Bassa d’Oles (10.9 km)
    • Desnivel acumulado: Aproximadamente 1000 m de ascenso.
    • Descripción: La carrera comienza en Vielha, ascendiendo rápidamente hacia Bassa d’Oles. Este primer tramo es crucial para establecer un ritmo y adaptarse al ascenso.

Bassa d’Oles a Artiga de Lin (10.9 km – 33.1 km)

    • Altitud máxima: 2480 m (Tuc de Montanèro)
    • Puntos de avituallamiento 2 y 3: 14 km y 25 km
    • Descripción: Este segmento incluye un descenso y luego un largo y desafiante ascenso hacia el Tuc de Montanèro. Los corredores deben estar preparados para un cambio brusco en la altitud y condiciones.

Artiga de Lin a Bossòst (33.1 km – 58 km)

    • Altitud Varía: Descensos significativos y ascensos moderados.
    • Puntos de Avituallamiento 4 y 5: Poilahon (42.8 km) y Portilhon (49.3 km)
    • Descripción: Un tramo variado con secciones técnicas y descensos rápidos hacia Bossòst. La gestión del ritmo es crucial aquí para evitar el desgaste prematuro.

Bossòst a Refugi Honeria (58 km – 81.1 km)

    • Altitud relativamente baja: Con algunos ascensos moderados.
    • Puntos de avituallamiento 6 y 7: Canejan (65.2 km) y Refugi Honeria (81.1 km)
    • Descripción: Un tramo de recuperación relativa con ascensos y descensos moderados antes de un ascenso más pronunciado.
    Val d’Aran

    Refugi Honeria a Montgarri (81.1 km – 104 km)

      • Altitud aumenta gradualmente: Pasando por Còth de Varradòs.
      • Puntos de avituallamiento 8 y 9: Còth de Varradòs (98.9 km) y Beret (104 km)
      • Descripción: Un tramo con un ascenso prolongado hasta Còth de Varradòs y luego un ligero descenso hacia Beret.

    Montgarri a Colomèrs (104 km – 143.6 km)

      • Altitud variable: Ascensos y descensos constantes.
      • Puntos de avituallamiento 10, 11, 12, y 13: Montgarri (104 km), Salardú (121.8 km), Banhs de Tredòs (133.3 km), y Colomèrs (143.6 km)
      • Descripción: Este segmento es uno de los más técnicos y desafiantes, con cambios constantes de altitud y terreno técnico.

    Colomèrs a meta (143.6 km – 163 km)

      • Altitud máxima: Tuca de Molières (1545 m)
      • Puntos de avituallamiento 14 y 15: Montromies (148.6 km) y Arties (154.5 km)
      • Descripción: El tramo final incluye una subida a Tuca de Molières antes de descender hacia la meta. La fatiga será un factor importante aquí, y la gestión de la energía es clave.
    Val d’Aran

    Material obligatorio para la Vuelta a la Val d’Aran (VDA)

    Para participar en la Vuelta a la Val d’Aran (VDA), los corredores deben llevar consigo un conjunto de equipo obligatorio durante toda la carrera. Este material es fundamental no solo para la seguridad de los participantes, sino también para cumplir con las regulaciones de la competición. Los organizadores realizarán controles aleatorios en el recorrido, y la falta de cualquiera de estos elementos puede resultar en penalizaciones de tiempo o incluso descalificación. A continuación, se detalla el material obligatorio que cada corredor debe portar.

    Equipamiento general

    Calzado adecuado

      • Los corredores deben usar zapatos cerrados específicamente diseñados para la práctica del trail running. Estos zapatos deben proporcionar un buen agarre y soporte en terrenos técnicos y variables.

    Mochila

      • Una mochila o sistema similar es esencial para transportar todo el material obligatorio durante la carrera. La mochila debe ser cómoda y tener suficiente capacidad para almacenar el equipo necesario.

    Teléfono Móvil

      • Es obligatorio llevar un teléfono móvil (smartphone) con capacidad de uso en España y Francia. El teléfono debe:
        • Estar encendido y accesible en todo momento.
        • Tener la aplicación Livetrail instalada y activada.
        • Incluir los números de seguridad de la organización.
        • Salir con la batería completamente cargada y preferiblemente con una batería externa adicional.
        • El modo avión está prohibido y puede ser penalizado.

    Vaso personal

      • Un vaso personal con una capacidad mínima de 15 cl. No se permiten bidones o recipientes con tapón.

    Reserva de agua

      • Cada corredor debe llevar una reserva mínima de 1,5 litros de agua. En algunos avituallamientos será obligatorio partir con esta cantidad debido a las condiciones del tramo a recorrer.

    Frontal

      • Dos linternas frontales en buen estado, con baterías o pilas de repuesto. Se recomienda que el frontal principal tenga una intensidad de 200 lúmenes o más.

    Saco de supervivencia

      • Un saco de supervivencia o vivac térmico es esencial para situaciones de emergencia.

    Silbato

      • Un silbato para emergencias.

    Reserva alimentaria

      • Suficiente alimento para un aporte calórico de 800 kcal, como 2 geles y 2 barritas energéticas de 65 gramos cada una.
    Val d'Aran

    Ropa y protección

    Chaqueta impermeable

      • Una chaqueta con capucha impermeable, con una columna de agua mínima de 10,000 mm y transpirable (RET recomendado inferior a 13). Debe tener costuras termoselladas y no debe incluir partes no impermeables, excepto las ventilaciones originales del fabricante.

    Pantalones largos

      • Pantalones o mallas largas, o una combinación de mallas y calcetines que cubran completamente las piernas.
      • Un pantalón impermeable para protección adicional en condiciones de lluvia.

    Gorra o bandana

      • Una gorra, bandana o alguna prenda para cubrir la cabeza.

    Guantes

      • Guantes calientes e impermeables.

    Segunda capa térmica

      • Una prenda de segunda capa térmica de manga larga (no de algodón) con un peso mínimo de 180 gramos (talla M hombre), o una combinación de una prenda interior térmica de manga larga de 110 gramos mínimo y un cortavientos resistente con protección deperlante (DWR).

    Recomendaciones adicionales

    • Prendas de recambio: Es aconsejable llevar ropa térmica de recambio en caso de frío, lluvia o lesión.
    • Bastones: Se recomienda usar bastones, especialmente en condiciones de lluvia o nieve, para mayor seguridad en terrenos resbaladizos. Sin embargo, si se eligen, deben ser llevados durante toda la carrera.
    • Pastillas potabilizadoras: Para purificar el agua en situaciones de emergencia.
    • Vaselina o crema anti-rozaduras: Para prevenir ampollas y rozaduras.
    • Protección solar: Crema solar para protegerse del sol.
    • Reloj GPS: Para seguimiento y navegación.
    • Banda elástica adhesiva: Para vendajes o strapping (mínimo 100 cm x 6 cm).
    • Cuchillo o tijeras: Para cortar la banda adhesiva.
    • Neceser de costura: Para reparaciones de emergencia en ropa o equipo.

    Normas de seguridad

    • Auriculares y música: Se permite escuchar música solo con auriculares, asegurándose de quitarlos al cruzar carreteras, acercarse a puntos de control, o adelantar a miembros del equipo de seguridad.

    Todos estos elementos deben estar empaquetados adecuadamente para evitar que se mojen en caso de lluvia, y deben ser transportados en una mochila o sistema similar que no se puede cambiar durante la carrera. Este riguroso conjunto de requisitos asegura que los corredores estén preparados para cualquier eventualidad en el desafiante recorrido de la VDA.

    La Vuelta a la Val d’Aran (VDA) 2023: un evento marcado por la climatología adversa

    La edición de 2023 de la Vuelta a la Val d’Aran (VDA), una de las carreras de ultra trail más prestigiosas del circuito UTMB World Series, fue tristemente cancelada debido a condiciones meteorológicas extremas que pusieron en riesgo la seguridad de los participantes, voluntarios y organizadores.

    La dirección de carrera, en coordinación con Mossos d’Esquadra, Pompièrs d’Aran, y equipos médicos, decidió suspender tanto la VDA como la CDH (Camins d’Hèr) de 110 kilómetros. La seguridad de todos los involucrados prevaleció en esta decisión crítica. El dispositivo de evacuación se activó de inmediato, y los participantes fueron evacuados de manera rápida y eficiente, evitando cualquier incidente mayor.

    A pesar de la cancelación, la organización mostró su apoyo a los corredores otorgando Running Stones. Los participantes de la VDA recibieron 2 Running Stones y la oportunidad de participar en la EXP, una carrera de 32 kilómetros introducida este año. Además, se les ofrecieron condiciones especiales para inscribirse en la edición de 2024. Los corredores de la CDH recibieron 6 Running Stones y acceso directo a las UTMB World Series Finals para los mejores clasificados​.

    La cancelación fue una decisión difícil pero necesaria. Los participantes y la comunidad de trail running mostraron comprensión y apoyo hacia la organización. La seguridad en eventos de esta magnitud es primordial, y la gestión efectiva de la crisis fue ampliamente reconocida.

    La edición de 2023 de la VDA será recordada no solo por su cancelación, sino también por la respuesta rápida y efectiva de la organización ante condiciones adversas. Los corredores, aunque desilusionados, demostraron una gran resiliencia y espíritu deportivo. La Vuelta a la Val d’Aran sigue siendo una prueba de resistencia y aventura en uno de los entornos naturales más impresionantes de los Pirineos, y su próxima edición promete un retorno más fuerte y seguro.

    Desde Cuban Trail Team estaremos dando cobertura a esta gran fiesta del trail running mundial este 2024

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