En un trágico giro del destino, el atletismo mundial se viste de luto tras la prematura desaparición de Kelvin Kiptum, un prodigio del maratón que ha dejado una marca imborrable en el corazón de aficionados y competidores. La inesperada noticia de su fallecimiento ha sacudido los cimientos de este deporte, tras un fatal accidente automovilístico que se cobró su vida y la de su entrenador, Gervais Hakizimana, en una carretera que conecta Eldoret con Kaptagat, en el Valle del Rift, Kenia. Este lugar, icónico por ser el hogar de algunos de los más destacados corredores de larga distancia, ahora es escenario de una inmensa tragedia.

Kelvin Kiptum accidente de tránsito

Restos del vehículo donde viajaban Kelvin Kiptum y su entrenador.

Foto tomada de AP

El adiós a una leyenda del atletismo: Kelvin Kiptum 

Kiptum, con tan solo 24 años, ya había alcanzado lo que muchos atletas solo pueden soñar. Su nombre quedará para siempre en los anales de la historia del atletismo gracias a su récord mundial en el maratón de Chicago, donde detuvo el cronómetro en 2:00:35, acercándose peligrosamente a la barrera psicológica de las dos horas en maratón, un logro que parecía estar a su alcance en futuras competiciones.

El accidente, que también dejó a una pasajera gravemente herida, ocurrió cuando Kelvin Kiptum, al volante de un Toyota, perdió el control del vehículo. Este impactó contra un árbol antes de caer a una zanja, poniendo fin a la vida de un atleta cuyo potencial apenas comenzaba a florecer. La policía y las autoridades locales se hicieron eco de este suceso, que primero trascendió a través de las redes sociales y fue posteriormente confirmado por la desolada familia de Kiptum y su entorno más cercano.

Kelvin Kiptum y su entrenador

El legado de Kelvin Kiptum

Oriundo de Eldoret, este formidable atleta deja atrás no solo un legado deportivo, sino también una familia: su esposa Asenath Rotich y sus dos hijos. Su carrera, aunque breve, fue meteórica. Desde su debut en el maratón de Valencia en 2022, donde ya sorprendió al mundo con el tiempo más rápido registrado para un debutante en esta distancia (2:01:53), hasta su victoria en Londres y el posterior récord en Chicago, Kelvin Kiptum demostró ser un fuera de serie. Sus hazañas, logradas con las innovadoras zapatillas Nike Dev 163, no solo resaltaron su talento innato, sino también cómo la tecnología puede potenciar el rendimiento humano al máximo nivel.

Más allá de sus impresionantes marcas, Kelvin Kiptum era visto como la próxima gran estrella del atletismo, preparado para compartir escenario con figuras como Eliud Kipchoge en los próximos Juegos de París. Sin embargo, este futuro prometedor ha sido abruptamente cortado, dejando a la comunidad atlética y a sus seguidores en todo el mundo conmocionados y en duelo.

Kiptum fallecimiento

Breve biografía

Kelvin Kiptum Cheruiyot (2 de diciembre de 1999 – 11 de febrero de 2024) fue un corredor de larga distancia keniano y poseedor del récord mundial de maratón en el momento de su muerte. Es la única persona en la historia que ha corrido el maratón en menos de dos horas y un minuto en una carrera elegible para récord. Ganó los tres maratones en los que participó, incluidos dos de los principales World Marathon Majors (WMM), celebrados entre diciembre de 2022 y octubre de 2023. Los tiempos que logró son tres de los seis más rápidos de la historia, con un récord de curso de menos de 2:02 en cada caso, siendo el único hombre en romper esta barrera tres veces.

Kiptum hizo su debut en el maratón más rápido de la historia en el Maratón de Valencia 2022, convirtiéndose en solo el tercer hombre en la historia en romper las dos horas y dos minutos y estableciendo el cuarto tiempo más rápido de todos los tiempos. Cuatro meses después, logró el segundo maratón más rápido de la historia con un tiempo de 2:01:25, a solo 16 segundos del récord mundial, en el Maratón de Londres 2023 (WMM). En su siguiente carrera, el Maratón de Chicago 2023 (WMM) seis meses después, en octubre de 2023, el joven de 23 años rompió el récord mundial por 34 segundos con un tiempo de dos horas y 35 segundos. En el momento de su muerte, Kelvin Kiptum estaba clasificado en el primer lugar del mundo en el ranking de maratón masculino.

Kiptum nació el 2 de diciembre de 1999 y creció en el pueblo de Chepsamo, Chepkorio, una zona de alta altitud (~2600 m) en el condado de Elgeyo-Marakwet, Kenia. Desde joven, pastoreaba el ganado de su familia y comenzó a seguir a otros corredores descalzos por los senderos del bosque. Comenzó su entrenamiento alrededor de 2013, cuando tenía 13 años.

En 2013, a la edad de 13 años, Kelvin Kiptum participó en su primer medio maratón, el Family Bank Eldoret Half Marathon en Kenia, terminando en décimo lugar; quedó en duodécimo lugar al año siguiente. En 2018, el adolescente logró su primera victoria en esta carrera con un tiempo de 62:01. Se autoentrenó en ese momento. Luego debutó en el escenario internacional en el Medio Maratón de Lisboa, Portugal, en marzo de 2019, terminando quinto con un nuevo mejor personal de 59:54.

Kelvin Kiptum kenya

La prematura desaparición de Kelvin Kiptum no solo representa una pérdida irreparable para el mundo del atletismo, sino que también deja un vacío en el corazón de aquellos que tuvieron el privilegio de seguir su carrera, aunque fuese por un breve periodo. En su meteórica ascensión, Kiptum no solo desafió límites y estableció nuevos estándares, sino que también inspiró a una generación de atletas y aficionados con su dedicación, humildad y el inquebrantable espíritu de superación. A través de sus logros, demostró que el talento, combinado con trabajo duro y pasión, puede llevar a la grandeza, incluso en el lapso más corto. Su legado, aunque marcado por la tragedia, perdura como un faro de inspiración, recordándonos a todos que la verdadera medida del éxito a menudo trasciende las marcas y los récords.

Kiptum vivió su vida persiguiendo la excelencia con cada paso que dio, dejando una huella imborrable en la historia del deporte. En su recuerdo, el mundo del atletismo continúa adelante, llevando consigo el espíritu de un joven cuyo sueño de superar lo imposible seguirá motivando a futuras generaciones a correr más rápido, más fuerte y con mayor determinación. En última instancia, la historia de Kelvin Kiptum es una de triunfo y tragedia, un recuerdo potente de la efímera naturaleza de la vida y la persistente resiliencia del espíritu humano.

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